Ilmuwan Menentukan Daerah Otak Yang Mungkin Menjadi Pusat Ketergantungan Alkohol

  • Whatsapp
Anda dapat mengarahkan tikus lab ke air gula, tetapi Anda tidak dapat membuatnya minum—terutama jika ada minuman keras di sekitarnya.

Penelitian baru diterbitkan Kamis di Sains mungkin menawarkan wawasan tentang mengapa beberapa orang yang minum alkohol mengembangkan kecanduan sedangkan sebagian besar tidak. Setelah kafein, alkohol merupakan zat psikoaktif yang paling banyak dikonsumsi di dunia. Bagi sebagian besar orang, bir happy hour sesekali atau brunch Bloody Mary adalah tempat berhentinya. Namun kita semua tahu bahwa orang lain akan minum secara kompulsif, terlepas dari konsekuensi atau kegelapan apa pun yang ditimbulkannya.

Penelitian baru mengkonfirmasi pekerjaan sebelumnya yang menunjukkan hal ini berlaku untuk tikus; tetapi dibutuhkan langkah lebih jauh dan mendukung desain studi yang dapat membantu para ilmuwan lebih memahami biologi kecanduan, dan mungkin mengembangkan terapi yang lebih efektif untuk perilaku kecanduan manusia. Dipimpin oleh tim di Linköping University di Swedia, para peneliti menemukan bahwa ketika diberi pilihan antara alkohol dan pengganti gula yang lebih enak dan diinginkan secara biologis, subkelompok tikus secara konsisten lebih menyukai alkohol. Para penulis selanjutnya mengidentifikasi wilayah otak tertentu dan disfungsi molekuler yang paling mungkin bertanggung jawab atas kecenderungan adiktif ini. Mereka percaya temuan dan desain studi mereka dapat menjadi langkah menuju pengembangan terapi farmasi yang efektif untuk kecanduan alkohol, sejenis pengobatan yang telah dihindari para peneliti selama bertahun-tahun.

Rasa manis secara evolusioner tertanam di otak mamalia; di alam liar, gula diterjemahkan menjadi kalori cepat dan peluang bertahan hidup yang lebih baik. Untuk studi baru, 32 tikus dilatih untuk menyesap larutan alkohol 20 persen selama 10 minggu sampai menjadi kebiasaan. Mereka kemudian disajikan dengan pilihan harian antara lebih banyak alkohol atau larutan sakarin pemanis nonkalori. (Pemanis buatan memberikan godaan rasa manis tanpa variabel pengganggu potensial dari kalori sebenarnya.) Mayoritas tikus sangat menyukai gula palsu daripada pilihan alkohol.

Tetapi fakta bahwa empat tikus — atau 12,5 persen dari total — yang terjebak dengan alkohol memberi tahu penulis senior Markus Heilig, direktur Pusat Ilmu Saraf Sosial dan Afektif di Linköping, mengingat tingkat penyalahgunaan alkohol pada manusia adalah sekitar 15 persen. . Jadi Heilig memperluas studinya. “Ada empat tikus yang pergi untuk minum alkohol meskipun hadiah manisnya lebih alami,” katanya. “Kami membangunnya, dan 600 hewan kemudian kami menemukan bahwa proporsi populasi yang sangat stabil memilih alkohol.” Terlebih lagi, tikus-tikus yang “kecanduan” masih memilih alkohol meskipun itu berarti menerima kejutan kaki yang tidak menyenangkan.

Pos terkait