Apa yang menyebabkan kecanduan alkohol? Studi menyelidiki

  • Whatsapp

Apakah mekanisme sinyal yang salah di area otak yang memproses emosi menjadi alasan mengapa hanya sebagian kecil dari mereka yang minum alkohol menjadi kecanduan?

Para peneliti di Swedia dan Amerika Serikat menunjukkan bahwa ini mungkin terjadi setelah mempelajari kecanduan alkohol pada tikus.

Mereka menemukan bahwa tikus yang menjadi kecanduan memiliki mekanisme otak yang terganggu serupa dengan yang terlihat pada jaringan otak postmortem dari manusia yang kecanduan alkohol.

Mekanisme yang salah adalah kegagalan untuk membersihkan zat yang dikenal sebagai asam gamma-Aminobutyric (GABA) yang menghambat sinyal di sekitar neuron, atau sel otak, di amigdala pusat.

Amigdala adalah wilayah otak yang berkaitan dengan emosi, pembelajaran, memori, dan motivasi.

Para ilmuwan melaporkan temuan mereka dalam makalah yang sekarang diterbitkan di jurnal Sains.

Para penulis menjelaskan bahwa, dari orang yang terpapar alkohol, sekitar 10–15 persen “mengembangkan masalah terkait alkohol.”

Dalam studi mereka, mereka menemukan bahwa proporsi serupa (15 persen) dari tikus yang terpapar alkohol bertahan dengan pencarian alkohol dan menjadi kecanduan.

Tikus-tikus itu terus meminum alkohol bahkan ketika pilihan “bernilai tinggi”, seperti air bergula, tersedia bagi mereka.

Sebagian besar tikus beralih ke air bergula ketika diberi pilihan, tetapi minoritas yang gigih terus meminum alkohol. Ini terlepas dari kenyataan bahwa menekan tuas untuk mengambil zat juga memberikan sedikit kejutan listrik ke kaki.

Tim mengamati bahwa hewan pencari alkohol berperilaku dengan cara yang mirip dengan manusia yang kecanduan alkohol. Tikus sangat termotivasi untuk mendapatkan alkohol, meskipun ada konsekuensi negatif dan pilihan hadiah lainnya.

“Kita harus memahami,” jelas penulis studi senior Markus Heilig, yang merupakan profesor kedokteran klinis dan eksperimental di Universitas Linköping di Swedia, “bahwa fitur inti dari kecanduan adalah Anda tahu itu akan membahayakan Anda, bahkan berpotensi membunuh. Anda, dan bagaimanapun ada yang tidak beres dengan kontrol motivasi dan Anda terus melakukannya.”

Ketika para peneliti melihat ke dalam otak tikus, mereka menemukan apa yang mungkin mengganggu “kontrol motivasi.” Pertama, mereka mencari perbedaan ekspresi gen di berbagai bagian otak. Perbedaan terbesar ada di amigdala.

Pos terkait